Quand parlerons nous non d’hommes mais d’HUMAINS ?

Cela fait un moment que ça me trotte dans la tête.
Comment peut-on encore continuer à utiliser le mot « Hommes » (majuscule aléatoire selon les textes et invisible à l’oral) pour parler des humains, et donc à la fois des femmes et des hommes?

C’est un peu comme si pour désigner l’humanité, on disait « les Femmes« . Je pense que cela paraîtrait assez injuste et que les hommes s’en sentiraient quelque peu exclus ou du moins invisibilisés.

Il semblerait logique qu’au 21e siècle on incluse enfin la moitié de l’humanité dans le langage français, surtout dans ce cas précis, où s’il s’agit simplement de mettre à jour un seul terme couramment utilisé.

Lorsque la Déclaration (pourtant universelle) des droits de l’Homme a été créée, les femmes n’avaient pas encore accès aux mêmes droits citoyens que les hommes. Pourtant c’est le cas aujourd’hui. On pourrait donc plus justement la nommer la Déclaration des droits humains, comme en Anglais « human rights » ou la Déclaration des droits de l’humain. Si l’on parlait de Déclaration des droits de la Femme à l’inverse on aurait l’impression que cela ne concerne Que les femmes! Mais dans « les droits de l’Homme », on a intériorisé le fait que les femmes se retrouvent invisibilisées et passent au second plan.

Cette question d’ « hommes » ou d’ « humains » n’est, il me semble, pas anodine. En effet l’Histoire a été très majoritairement racontée du point de vue masculin, en considérant presque uniquement l’activité et le vécu des hommes. On trouve un exemple révélateur dans cette phrase contradictoire écrite par l’anthropologue Claude Levi-Strauss : « Le village entier partit le lendemain dans une trentaine de pirogues, nous laissant seuls avec les femmes et les enfants dans les maisons abandonnées. »
La vie des femmes dans la société a été perçue et racontée dans nos sociétés patriarcales comme secondaire, moins digne d’intérêt. Ainsi on parle aujourd’hui encore d’hommes préhistoriques et non d’humains préhistoriques. Cela renvoie à l’idée d’espèce humaine, or dans le terme Latin « homo sapiens », « homo » vient du Latin signifiant « humain ». Le mot français « Homme » est lui issu d’un autre mot latin « hominem ». Ce choix de traduction linguistique et son usage est révélateur puisqu’il revient à quelque peu gommer la présence des femmes ou en tout cas à marquer celle des hommes et à lui donner plus d’importance.
Pourtant, il semble évident que la présence des femmes soit essentielle à la société, tout autant que celle des hommes. Une société sans femmes aurait-elle pu perdurer? Les rôles que tenaient majoritairement les femmes à travers l’Histoire n’étaient-ils pas nécessaires à la survie des sociétés humaines?

Cet usage du masculin prédominant dans le langage est encore très commun aujourd’hui. On parle encore « d’hommes politiques » alors que l’on pourrait utiliser le mot « politiciens » ou « hommes et femmes politiques », étant donné qu’en réalité il y a bien des femmes en politique et des femmes qui envisagent de l’être et auront besoin de s’y identifier. De même, certaines professions peinent à voir leur nom se féminiser. Ainsi on dit encore couramment madame le Maire au lieu de madame la Maire, ou le docteur au lieu de la docteure pour parler d’une femme, l’auteur au lieu de l’auteure ou l’autrice…
Ne parlons pas de la règle du « masculin l’emporte sur le féminin » et du fait que la présence d’un seul homme pour cent femmes suffise à ce qu’on dise « ils » plutôt qu’ « elles ».
Pourtant cela n’a pas toujours été le cas. Les règles de langage révèlent une représentation du monde. C’est ce qui nous permet de véhiculer une vision du monde, à travers des idées et des mots. En Grec ancien, en Latin, et en Français ancien on utilisait la règle dite « de proximité » : on accordait l’adjectif avec le nom le plus proche. Par exemple au lieu de dire :
« Le camion et la voiture sont verts. », on disait « Le camion et la voiture sont vertes. ».
Mais au 18e siècle, donc finalement assez récemment, la règle du masculin prédominant a été instaurée de manière à donner une importance moindre aux femmes. « Lorsque les deux genres se rencontrent, il faut que le plus noble l’emporte », affirme l’abbé Bouhours en 1675. « Le genre masculin est réputé plus noble que le féminin à cause de la supériorité du mâle sur la femelle », complète en 1767 le grammairien Nicolas Beauzée. On a donc gardé cette façon de nommer la réalité dans un déséquilibre évident des genres.
Je me demande également si le fait que les femmes d’aujourd’hui ne prônent pas plus l’utilisation de termes neutres ou féminins, ne soit pas lié à l’intériorisation de la valorisation du masculin dans la société.

Je pense ainsi que pour rendre le langage plus juste et plus adapté à une société qui revendique une importance égale des deux genres humains, l’on pourrait commencer par utiliser le mot « humain » à la place d’ « Hommes » lorsque c’est possible : à l’école, dans les documents juridiques, administratifs, dans les médias ou dans nos conversations de tous les jours.

6 commentaires sur “Quand parlerons nous non d’hommes mais d’HUMAINS ?

  1. Hello,
    merci pour ce joli article et cette réflexion !
    En effet, je suis d’accord avec toi, les choses ont évoluées depuis l’établissements des codes de notre société.
    Ayant été moi-même dans le cas où la profession est au masculin (je suis pharmacien car pharmacienne c’est la femme du pharmacien mais ça c’est une autre histoire 😉 ) je n’avais pas de difficulté à dire la profession que j’exerçais.
    Je pense malgré tout que les choses doivent évoluer même si je pense que cela prendra beaucoup de temps.
    Tout changement important le nécessite après tout!
    Merci encore et à bientôt.

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